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Transporte militar na América Central. Pequenas distâncias e grandes desafios

Por Santiago Rivas

Fotos pelo autor, José David Reyes, governos da Costa Rica, Honduras y Panamá.

 

Os países da América Central, levando em consideração os demais países do continente, são caracterizados pelas pequenas dimensões do seu território, embora as curtas distâncias entre muitos de seus centros urbanos nem sempre significam pouco tempo de viagem.

Principalmente pelo tipo de geografia e infraestrutura precárias e vias terrestres pouco desenvolvidas, o deslocamento por terra pode levar mais tempo do que em outras regiões onde há planícies e boa infraestrutura. Isso retorna ao avião como uma ferramenta importante quando o tempo é curto, como missões de assistência humanitária ou para apoiar forças de segurança.

No entanto, essa necessidade quase sempre esbarra na disponibilidade orçamentária, bem abaixo do que é realmente necessário, seja pela situação econômica dos países ou a baixa prioridade dada ao desenvolvimento da segurança e defesa.

Entre os países que compõem a América Central, dois deles, Costa Rica e Panamá, carecem oficialmente das Forças Armadas, embora as suas Forças de Segurança sejam amplamente comparáveis ​​às Forças Armadas de seus vizinhos na região. No caso de Belize, suas forças de defesa têm um componente aéreo muito pequeno.

Por muitos anos, conflitos internos e a possibilidade de receber um grande número de aeronaves a um baixo custo, principalmente como excedentes dos Estados Unidos, permitiram a esses países manterem adequadas as suas forças de transporte, cuja espinha dorsal sempre foram os veneráveis Douglas C-47.

Quando esses conflitos foram resolvidos, o orçamento de defesa em toda a região se estreitou, comprometendo a renovação dessas frotas.

Hoje, a necessidade por mais aeronaves segue tanto para ajudar a população em áreas remotas, com em evacuações médicas, ajuda humanitária e transporte de pessoal, quanto para permitir que as forças de segurança se desloquem e atuem contra as ameaças à soberania do seu país, principalmente o tráfico de drogas.

Hoje, cada vez mais os governos são pressionados pelas Forças Armadas ou de segurança que almejam investimentos adequados para a renovação e manutenção dessas frotas.

 

 

As forças menores

A Força de Defesa de Belize possui o menor componente aéreo da América Central, com apenas dois Britten Norman BN-2 Islanders para transporte, dos quais um está estocado. É, sem dúvida, uma capacidade muito limitada. Embora o país tenha apenas 300 quilômetros de extensão, as suas selvas, montanhas e ilhas dificultam o transporte por outros meios.

Com um orçamento de defesa muito limitado, de apenas US$ 30 milhões, e vendo a ajuda dos Estados Unidos diminuindo nos últimos anos, o país precisa de mais aeronaves que permita não apenas realizar tarefas de transporte, mas também de patrulhamento.

Já o Serviço de Vigilância Aérea da Costa Rica foi remodelado nos últimos anos com pequenas compras e a incorporação de aeronaves capturadas de quadrilhas criminosas. Assim, seus principais transportes são dois Harbin Y-12E de origem chinesa recebidos em doação em 2016 e dois PZL M-28 (C-145), além de um Beechcraft F-90 Queen Air e um B200GT Super King Air (configurado para patrulha e recebido em 2019), além de pequenas aeronaves das linhas Cessna e Piper.

Os M-28, doados pelos Estados Unidos em 2019, representaram um aumento significativo na capacidade de transporte, que havia sido afetada nos últimos anos especialmente desde a perda do último C-7A Caribou da Havilland Canada em 2014.

Também sem Força Aérea, o Panamá possui o Serviço Naval Aéreo Nacional, que reúne uma frota interessante, porém pequena, na qual os principais recursos de transporte incluem dois Viking Air DHC-6-400 Twin Otter recebidos em 2016; três Casa C212-300M, dos quais apenas um está operacional; mais um Beech 100 King Air e um 350 Super King Air. Com o novo Twin Otter, o Casa C212 foi parcialmente substituído, dos quais outros três da série -200 já foram desativados. Além disso, um Embraer ERJ135 Legacy está disponível para voos presidenciais.

Com uma capacidade bastante reduzida nos últimos anos e sem ter incorporado qualquer aeronave de transportes nas últimas três décadas, a Força Aérea da Nicarágua mantém um antigo Antonov An-2 em operação, enquanto outros dois An-26 fornecem alguma capacidade média de transporte, com a vantagem de possuir uma rampa de cargas traseira.

Dois outros An-26s estão fora de serviço. O maior problema da Força Aérea da Nicarágua é a idade do material, que exigirá uma substituição no curto prazo.

 

 

As maiores forças

Na Guatemala, após vários anos de falta de investimento, nos quais o IAI Arava e o Fokker F27 foram estocados por falta de peças, a Força Aérea começou a recuperar suas capacidades. Primeiro, em 2018, foram comprados dois Grand Caravan Cessna 208B EX e os Estados Unidos doaram um exemplar adicional configurado para evacuação aeromédica. Ao mesmo tempo, em setembro de 2019, um Viking Air DHC-6-400 Twin Otter foi incorporado, recuperando em certa medida a capacidade de transporte.

Além desses o país possui um Cessna 208B Super Van, apreendido em 2008, um Beech F90, um B100, um B200 e três B300s, dos quais o B200 é usado para vigilância e o restante para transporte VIP.

A força agora está negociando a recuperação de dois de seus Basler BT-67, o que proporcionará melhor capacidade de transporte a curto prazo, mas serão necessários investimentos para novos modelos a longo prazo.

 

 

No caso de El Salvador, o acidente do último Basler BT-67 operacional, ocorrido em 2019, representou uma perda significativa da capacidade de transporte da força, composta por apenas três IAI 202 Arava recebidos usados de Israel em 2008.

Como essas aeronaves têm uma vida útil curta, devido à idade, a força precisa adquirir de forma urgente novos aviões. Ao mesmo tempo, o país nunca recuperou a capacidade perdida com a perda do seu C-123K Provider.

Tendo sido o único operador do C-130 Hercules na América Central (operava quatro C-130A e um C-130D), nos últimos anos a Força Aérea de Honduras perdeu essa capacidade à medida que o orçamento de defesa foi reduzido.

Três Let 410UVP foram recebidos em 2015, dos quais um foi perdido em um acidente em 2017 e os outros dois constituem o principal elemento de transporte da força, juntamente com quatro Grand Caravan Cessna 208B recebidos de 2015 e um Beech B200 Super King Air. Além disso, possui um Embraer ERJ135 Legacy  para voos presidenciais.

 

 

Futuro

Os cortes no orçamento continuam a complicar o recebimento de novas aeronaves, embora sua necessidade esteja se tornando cada vez mais importante, uma vez que as aeronaves antigas foram retiradas de serviço com poucas substituições, por tipos menores.

Os aviões com rampa de carga usados ​​na região, como o Caribou, o C-123 e o C-130, praticamente desapareceram, com apenas o An-26 na Nicarágua e a Casa C-212 no Panamá ainda em serviço, enquanto os C-145 na Costa Rica, embora não tenham rampa, possuem porta traseira.

Além disso, na região, a maioria dos modelos em uso possui velocidade de cruzeiro muito baixa (abaixo de 200 nós), exceto para os tipos da família Super King Air, embora estes sejam usados ​​principalmente em voos VIP ou de patrulha.

Apesar de alguns novos aviões terem sido adquiridos, ainda existem muitas aeronaves com 30 ou 40 anos de idade, aumentando a necessidade de substituições no futuro próximo.