Aero Latam Colombia

O que resta da vida dos Douglas DC-3 na Colômbia

O DC-3, símbolo das conexões aéreas para regiões inóspitas da Colômbia pode sair de operação em pouco tempo. Existem pilotos e empresários que acreditam que ainda há tempo de vida para esses aviões veteranos, embora a Aviação Civil colombiana prefira garantir a segurança dos habitantes do país.

Por Florencia Lucero Heguy

A cidade de Villavicencio, capital do departamento de Meta, na Colômbia, possui um dos aeroportos mais mágicos para os entusiastas da aviação: La Vanguardia (VVC / SKVV). Esse aeródromo serve como porta de entrada para a vasta extensão das planícies orientais do país, também conhecida como “a outra metade da Colômbia” e na qual a densidade populacional e o desenvolvimento econômico e urbano são significativamente menores que os da “região da primeira metade”. Por essa e outras razões, boa parte da sua população é servida por companhias aéreas e aviões com características únicas baseadas em Villavicencio.

O aeroporto foi construído pela Sociedad Colombo Alemana de Transportes Aéreos (SCADTA), um antecessor colombiano-alemão da Avianca. O local, por razões de estratégia militar e sendo o primeiro aeroporto usado por essa empresa em Apiay, foi apropriado pelo governo colombiano que instalou uma base no local, sendo atualmente a sede do Comando de Combate Aéreo Número 2. Depois disso, a SCADTA construiu outro aeródromo nas margens do rio Guatiquia, na orla de Villavicencio.

Hoje, este aeroporto possui uma pista de 2.000 metros de comprimento por 30 metros de largura, instalações de controle de radar, terminal de passageiros e vários hangares e infraestrutura pertencentes a inúmeras companhias aéreas.

Mas grande parte da magia do local tem sua origem no início dos anos 1990, quando, por determinação oficial, toda a aviação de aeronaves de transporte a pistão que opera em Bogotá, como os clássicos Douglas DC-3, DC-4, DC-6, C-46 , entre outros, tiveram as suas operações transferidas de El Dorado para Villavicencio.

O DC-3

O Douglas DC-3 é uma aeronave que revolucionou o transporte de passageiros nas décadas de 1930 e 1940. Desenvolvida por um grupo de engenheiros liderados por Arthur E. Raymond, voou pela primeira vez em 1935. Seu design era tão perfeito e avançado para sua época que ainda continua em operação em um número considerável em diferentes partes do globo. Na Colômbia, por exemplo, existem seis aviões do tipo em operção.

As aeronaves são aviões muito fortes e robustos, com trem de pouso projetado para pousar em lugares de difíceis operações como a Amazônia. É por essa razão que na Colômbia os DC-3 tiveram um grande papel, chegando na região leste da país há mais de 60 anos e atualmente sendo os únicos meios aéreos capazes de alcançar as aldeias mais longínquas das planícies e da Amazônia.

Mas após um acidente com um desses aviões em 2019, surgiu a questão sobre a operação futura do DC-3. Medidas foram tomadas para limitar a importação dessas aeronaves, pois a Aviação Civil tenta oferecer segurança em toda a Colômbia e procura promover um processo de renovação da frota aérea no país.

Além disso, há anos, o DC-3 é conhecido como “ônibus aéreo” por sua capacidade de carga, suas características e, o mais importante para este país, o único vínculo entre milhares de habitantes de Llanos e da Amazônia colombiana. Acredita-se que em breve possa ocorrer uma redução nas suas operações. É importante observar que para essas regiões, hoje, não existem outras aeronaves comparáveis a sua força e robustez, características únicas e insubstituíveis.

Se os Douglas DC-3 pararem de operar, os mais afetados, inclusive economicamente falando, serão os habitantes dessas regiões tão distantes, uma vez que o transporte em aviões monomotores tem um custo mais alto e as conexões são muito ruins.

Os atuais operadores

Atualmente, as companhias aéreas que operam essas aeronaves são Aliansa e Sadelca. A partir do extremo oeste do aeroporto está a Aliansa, uma empresa tradicional que teve uma história difícil pontilhada pelo conflito interno colombiano.

A operação da companhia aérea foi interrompida por vários anos desde o início do século 21. Hoje, no entanto, possui uma frota de DC-3 principalmente da extinta empresa Viarco e decorada com faixas de invasão do dia D.

Parece estranho ver as famosas listras em preto e branco voando no século 21 nos trópicos colombianos, mas tudo isso se deve à chegada do HK-4700 registrado no DC-3 e apelidado de «Fifi Kate», vindo da Holanda e sendo usado pelo USAAC durante o desembarque na Normandia na 2ª Guerra Mundial. Depois de montá-lo para a operação na Colômbia, o avião perdeu toda a sua cor, exceto as faixas, que mais tarde foram adotadas por seus irmãos da frota.

As instalações da Aliansa são as maiores naquele aeroporto e incluem as áreas de manutenção, escritórios, área de armazém e locais de teste de motores, construídos seguindo os regulamentos técnicos para realizar essas atividades.

Outra companhia situada na região leste é a Sadelca. A empresa voa uma frota mista de DC-3 que operam de Villavicencio e San José del Guaviare (SJE / SKSJ) para o resto da região.

Um dos DC-3 de Sadelca, o HK-1149, chegou ao país na década de 1960 e prestou serviços inestimáveis como aeronave de medição de rádio por quase 30 anos, como parte da frota da Aeronáutica Civil da Colômbia. O DC-3 foi modificado com uma janela de maior dimensão em cada lado, projetada para a melhor entrada de luz para o pessoal que executava as tarefas de calibração.