Aero Latam Chile

O Dornier 228 a través da América Latina

Um voo da Noruega para o Chile transportando um Dornier 228 em todos os tipos de clima e cenários provou para a empresa chilena Corpflite a confiabilidade e a versatilidade da aeronave.

De Santiago Rivas

Em 2011, a empresa chilena Corpflite decidiu adicionar um Dornier 228 à sua frota, com a qual presta principalmente serviços a empresas de mineração nos terrenos difíceis da Cordilheira dos Andes. Depois de alguma procura no mercado, encontraram um avião na Noruega, pertencente à empresa Lufttransport, que ficava no norte daquele país.

Germán Ribba, dono do Corpflite e piloto, entendeu rapidamente que, para poder levar o avião para o Chile, eles teriam que atravessar uma região fria e operar em aeroportos com gelo. Para isso precisariam pasar por instruções de instrução para poder fazer aquele tipo de operação.

«No Chile, um mito fora gerado em torno de aviões de fuselagem quadrada, que eram muito ruins para neve e gelo, depois de um acidente que ocorreu anos atrás um avião CASA que foi perdido em acidente. Eu sempre discuti com Ricardo Schäfer (piloto da empresa) que me disse que era ruim para a neve e eu disse a ele que não poderia ser tão ruim se os noruegueses operassem tão perto do Pólo Norte. Eu disse: ‘Temos que ir com os olhos bem abertos para aprender e assim que aprendemos, aplicamos’. O avião é ótimo para neve, porque se não fosse, não teria operado tão longe ao norte”, explica Ribba.

Assim, Ribba e Schäfer conseguiram com a Lufttransport validar as licenças dos pilotos chilenos na Noruega e dar-lhes um período de instrução em operações no gelo a partir do aeroporto de Kirkenes, no extremo nordeste da Noruega, perto da fronteira com a Rússia. “Quando começamos a operar, os primeiros skis estavam na plataforma, praticando para estacionar, para saber como se comportava. Trata-se de puro diferencial de potência com os motores, os freios não são usados. Temos que equilibrar muito, aprendemos e voamos», disse Ribba, acrescentando que durante esses voos eles estavam a 28 quilômetros do Pólo Norte. «Ricardo Schäfer tinha experiência no avião, mas nenhum tinha muita experiência em neve», acrescenta.

Terminada a instrução, depois de dois meses, eles se prepararam para iniciar o voo para o Chile, onde Kenneth Fell, gerente de operações da empresa, estava baseado para dar toda a assistência. “Depois do treinamento tivemos que fazer um check junto a autoridade aeronáutica norueguesa para transladar o avião e poder voar com segurança”, disse Ribba.

O planejamento do voo foi bastante meticuloso pois, embora fosse verão, o clima era extremo na área onde eles estavam. E teriam vários trechos sobrevoando o Oceano Atlântico. “Kenneth estava nos ajudando do Chile com toda a papelada, estávamos fazendo a base de planejamento, amparados por uma equipe de meteorologia. Todas as noites conversávamos e fazíamos revisões das rotas a seguir, as alternativas e tudo mais.”

A rota começou com uma escala em Batsfjord, depois em Tromso e Bergen, para iniciar a travessia do Atlântico Norte. De lá, eles voaram para as Ilhas Faroe e seguiram para Reykjavik, na Islândia. Eles então voaram para a Groenlândia, desembarcando primeiro em Kulusuk e de lá cruzando toda a ilha até o aeroporto Sondrestrom, uma antiga base aérea dos Estados Unidos. Daquele ponto eles cruzaram para o Canadá, chamando Iqaluit, na ilha de Nunavut, no extremo norte do país, de onde foram para o sul e, depois de uma escala em Wabush, seguiram para Montreal. De lá, eles sobrevoaram áreas mais populosas com um clima menos selvagem, aterrissando em Albany e depois em Jacksonville, nos Estados Unidos. Na etapa final, cruzando todo o país de norte a sul, Ribba lembrar que voou “quase 7 horas a 21.000 pés com oxigênio, não queríamos parar pois havia muito tráfego e o piloto quase não falava em inglês, ficando eu a cargo das comunicações». A tripulação foi surpreendida por um furacão que atrasou a viagem em uma semana. Depois seguiram para Grand Cayman, Panamá, Manta (Equador), Trujillo, Arica e finalmente Santiago do Chile.

“A parte mais complexa foi a circunavegação do Círculo Ártico”, disse Ribba, acrescentando: “Nós usamos trajes anti exposição. Tivemos uma série de restrições impostas pela autoridade aeronáutica. A Gronelândia não autoriza a deixar a costa leste a oeste se você não estiver no cronograma de cobertura de resgate dos três pontos do serviço de salvamento onde há helicópteros. A sobrevivência na Groenlândia a 40 graus abaixo de zero é de 35 minutos. Você tem que voar em um terno anti exposição”.

Devido a isto, quando chegaram a Kulusuk, apesar de estarem em pleno dia polar, em que o sol não se põe, tiveram que ficar para dormir “porque não conseguimos cruzar dentro dos horários, porque chegaram alguns aviões islandeses. Eles trouxeram comida para esta cidade de 180 esquimós. A cidade é um espetáculo, uma tremenda experiência de vida. Existem apenas dois dinamarqueses e o resto são todos esquimós. Esses aviões chegam e, por uma questão de tempo, nos lançam na fila de combustível e começam a atrasar até que não tenhamos mais tempo para atravessar Sondrestrom. Em Kulusuk não há onde ficar, eles nos emprestaram uma mercearia e eles gentilmente nos emprestaram uma chaleira e uma jarra de café”. Ribba acrescenta que eles tinham comido pão e maçãs naquela manhã e que era a única coisa que tinham que comer naqueles dois dias. “Tomamos café com a garrafa térmica e tivemos que dar uma volta quatro vezes durante a noite porque não podíamos suportar o frio. Havia um sistema de aquecimento, alguns canos de um sistema de aquecimento, mas fora estava 42 graus abaixo de zero, era impossível manter a temperatura, você saía, tirava o chapéu e o cabelo ficava congelado”, lembra. “Felizmente o avião ele se comportou de maneira incrível, ele é muito confiável e seguro”.